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El SAOCOM 1B llegó a su posición final

El satélite argentino, lanzado el pasado 30 de agosto, alcanzó su órbita definitiva a 620 km de la Tierra, junto su gemelo SAOCOM 1A. De esta manera, comienza la etapa de calibración final del sensor radar, para luego entrar en servicio operativo.

 

El satélite SAOCOM 1B alcanzó esta semana su órbita definitiva, luego de los chequeos y revisiones realizadas tras haber sido lanzado el 30 de agosto pasado, según informó la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE).

De este modo, la Argentina completó la primera constelación de satélites SAOCOM de observación de la Tierra con radar de microondas. A partir de ahora comienza la etapa de calibración fina del sensor radar, la enorme antena de 35 metros cuadrados desarrollada en la Argentina, para que esté operativo entre febrero y marzo de 2021 y comience a brindar servicios a nuestro país y exportar imágenes satelitales de excelencia a otras naciones del mundo. Sus principales productos, como el mapa de humedad de suelos, están destinados al sector agropecuario, a la gestión de emergencias ambientales y a numerosas áreas productivas.

En SAOCOM 1B se lanzó unos 15 kilómetros por debajo del resto de la constelación para evitar colisiones que pudieran poner en riesgo la misión. Para subirlo hasta su órbita definitiva, ubicada a una altura aproximada de entre 620 y 622 km de la Tierra, los ingenieros e ingenieras de CONAE debieron hacer maniobras cada tres días coordinadas entre el Centro de Control de Misión, en el Centro Espacial Teófilo Tabanera de Córdoba; el Equipo de Órbita (CODS) de CONAE, ubicado en la ciudad de Buenos Aires; y Space Debris Office, de la Agencia Espacial Europea (ESA). En total, durante estos últimos dos meses se realizaron 27 maniobras, consideradas como actividades críticas.

“Estamos muy contentos porque logramos llegar a la órbita definitiva en los tiempos que se planearon, sin ninguna contingencia. Fue un trabajo intenso que demandó dos meses de tareas, con un equipo de profesionales muy coordinado”, informó Lucas Bruno, jefe de operaciones de la Misión SAOCOM.

Cada una de las maniobras representó un desafío por la necesidad de ubicar el satélite en la altura adecuada, en relación a los demás satélites que conforman la constelación. En este sentido, Bruno explicó que, como si fuera el vagón de un tren, el SAOCOM 1B debía quedar alineado en el espacio con su hermano gemelo SAOCOM 1A, y con los cuatro satélites de la constelación COSMO-SkyMed, de la Agencia Espacial Italiana (ASI), que junto a los argentinos conforman el Sistema Italo Argentino de Satélites para la Gestión de Emergencias (SIASGE). “Si el tren pasaba y no llegábamos a la órbita en el momento justo, hubiéramos tenido que esperar mucho más tiempo para poder sincronizar el SAOCOM 1B dentro de la constelación”, comentó, y agregó: “Los satélites quedan en el mismo plano orbital, uno a 180° del otro. Como si fuera un reloj, uno siempre está a seis horas del otro”.

“Ahora vamos a adquirir imágenes en diferentes lugares de la Tierra con cada uno de los 54 submodos de configuración del satélite y luego las analizaremos para avanzar en la calibración fina del sensor”, añadió Bruno.

Fuente: CONAE.

Foto: transmisión Spacex (fuente: argentina.gob.ar).

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