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Marcado aumento de la presencia de ballenas jorobadas en la provincia de Buenos Aires

Un reciente estudio evaluó la presencia y mortalidad de estas ballenas a lo largo de la costa norte de Argentina en los últimos 18 años, y encontró evidencia de muertes asociadas a actividades humanas en el mar.

 

Un estudio desarrollado por veinte profesionales de más de diez instituciones de investigación de Argentina indica que las ballenas jorobadas son cada vez más frecuentes a lo largo de la costa argentina, a partir de información recogida en la provincia de Buenos Aires en las últimas dos décadas.
Esta investigación –liderada por la Dra. Gisela Giardino del Instituto de Investigaciones Marinas y Costeras (UNMdP y CONICET)– concluyó además que la mayoría de las ballenas encontradas muertas en la costa eran animales jóvenes, y cerca del 30 % mostraban claros signos de muertes asociadas con actividades humanas, como el tráfico naviero y la pesca.
Cerca de cuarenta ballenas fueron registradas varadas en la costa, de las cuales la gran mayoría aparecieron a partir de 2018, registrándose un aumento de más del 600 % respecto a años anteriores, y así se alcanzó un promedio de ocho ballenas varadas por año.
Varias de esas ballenas fueron encontradas vivas, y la mayoría de ellas pudieron ser rescatadas y devueltas al mar. Aproximadamente un 10 % de las ballenas murieron como consecuencia de haber colisionado con embarcaciones, mientras que un 18 % de los animales presentaron enredos con cabos y redes de pesca.
La mayoría de las ballenas varadas fueron animales muy jóvenes –cachorros o ejemplares juveniles– y solo un 20 % fueron ejemplares adultos. En paralelo, se registró un notorio aumento de los avistajes de ballenas jorobadas en zonas costeras de la provincia de Buenos Aires, hecho que también se registra en las costas patagónicas y fueguinas.
La mayoría de los varamientos a lo largo de esta costa se registran entre agosto y octubre, y coincide con la temporada de reproducción de las ballenas jorobadas en su única área de crianza en el Atlántico sudoccidental, el Banco de Abrolhos (Brasil). Las ballenas jorobadas presentan las rutas migratorias más largas de todas las ballenas, y las que se reproducen en Brasil migran hasta las islas Georgias y Sándwich del Sur para alimentarse, por lo que los especialistas suponen que alcanzan las costas argentinas durante estos desplazamientos de miles de kilómetros.
La creciente presencia en aguas argentinas puede estar asociada al notable aumento poblacional que ha experimentado esta especie en los últimos años. Se calcula que durante el siglo XX se cazaron más de 200.000 ballenas jorobadas en el hemisferio sur, hasta su protección mundial en el año 1963. Como consecuencia del cese de las capturas, la mayoría de las poblaciones mundiales se han recuperado, en muchos casos con ritmos de recuperación mayores al 10 % anual. La población que se reproduce en Brasil se calculó recientemente que está formada por cerca de 25.000 ballenas, que correspondería a más del 90 % de las ballenas que habitaban la zona antes del inicio de la caza comercial.
La clara recuperación poblacional de las ballenas jorobadas muy probablemente traiga como consecuencia un mayor número de avistajes y varamientos en nuestras costas. Por lo tanto, es importante estar preparados para ofrecer respuestas rápidas y comprender mejor las posibles causas de este fenómeno.
La información recogida durante dos décadas a lo largo de la costa bonaerense indica que las ballenas jorobadas se han transformado –al igual que las ballenas francas– en visitantes frecuentes de esta zona. Por esta razón, y debido a la diversa gama de amenazas para las ballenas sugeridas en este estudio, los investigadores sostienen que es necesario implementar medidas de gestión, monitoreo y mitigación para abordar los potenciales impactos en esta región.
Fuente y foto: comunicado del grupo Biología, ecología y conservación de Mamíferos Marinos del IIMyC.
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